27th-29th, Dec, 2013
清早在晨霧中看河對岸的犀牛食草,
然後讓母象帶著深入叢林。

小屋後方的河岸看得見夕陽退下水澤,
非常美麗。午后的閒談遇見領著小象渡河的象群,
悠悠晃晃劃開日光倒映的東拉布蒂河。

〈節錄自《流浪誌》日記本 〉

東拉布蒂河 East Rapti River 的晨霧濃重而深濁,漱洗之後茅草房屋的後院眺望河岸,穿過白茫茫千層露水與濕氣,有犀牛覓食,有象群溯水而過。

家鄉鋼筋樓房裡的狂放追逐,在除了凝望河面再無其他正事的叢林裡不自在地靜止了,沒有 deadline、沒有 schedule、沒有電話沒有 Email,最後連綿延的停電限電都變得稀鬆平常、有夠浪漫。

尼泊爾之行的第三日,由清晨加德滿都 Kathmandu 的客運站出發,在山間公路的坍方顛簸之後抵達亞熱帶叢林奇旺 Chitwan。

奇旺國家公園 Chitwan National Park (CNP),尼泊爾語為चितवन राष्ट्रिय निकुञ्ज,發音近似於「起咚」,位於尼泊爾南方與印度交界的台拉平原 ( Terai )上,棲息著為數眾多的野生動植物,是聯合國教科文組織在 1984 年列入的世界自然遺產,與 〖侏羅紀海岸 Jurassic Coast〗 同樣是 1/188 的珍貴資產。

在國家公園設立之前,這座亞熱帶叢林與〖英格蘭的 New Forest〗 一樣,是國王和貴族們打獵的天堂,許多漂亮的犀牛和老虎都喪命在尼泊爾皇室的槍口。

奇旺國家公園 Chitwan National Park 成立於 1973 年,占地 93,200公頃,由喜馬拉雅山脈的外簷向南延伸至印度交界,保留了瀕臨絕種的單角亞洲犀牛 (single-horned Asiatic rhinoceros) ,同時也是孟加拉虎 (Bengal tiger) 的最後棲息所。此外,這片富饒的森林還居住著全球密度最高的鳥類,全數共超過350種。

奇旺與加德滿都、波卡拉的交通距離大約都為 5hrs 的巴士時間

因有喜瑪拉雅山作為天然屏障,沿山而降的高山深谷匯聚了大小河川,向南注入肥沃的平原,使得尼泊爾南方佈滿茂密的森林與草原,同時也形塑了變化多端的河道和濕地,讓這一片天堂充滿珍奇的物種,紮實是一塊野外探險的世外仙境。

也因為這樣豐富多元的生態環境,奇旺國家公園 涵蓋了獨特物種的生態系,而其中的沖積平原也為正在進行的地質演變過程提供了最好的當代示範。國家公園週遭的純樸村落也是難能可貴的文化保留區。(原文請見:聯合國教科文組織UNESCO 的 Chitwan National Park

由於森林沼澤佔地廣大,自主交通不易,在奇旺森林玩耍的方法多半是參加綁定在 Resort 行程的 Package,簡單地說,就是打從抵達旅社的那一刻開始,就能無止無盡發呆,任由嚮導和旅館人員安排四肢的擺放。

是說身為流浪控制狂,雖然老是落漆,但對於跟團這件事又總是老大不願意,卻在這片繽紛森林的寧靜河岸乖乖就範,過著早早睡早早醒的日子,也意外獲得緩慢悠哉的休憩之行。

T & A 在奇旺森林棲身玩耍的是 East Rapti River 河岸上的 Wildlife Adventure Resort,她和這個沼澤地帶的其他旅館一樣,有漂亮的花園、一系列親近自然的安排,和自然樸質的簡單寢居。
除此之外,她還擁有整片鄰水的後院,在一望無際的水澤裡,腦子停頓的遊客用白霧中的犀牛開啟閒散的一天,再以染紅整池河水的夕陽告別。夜晚,順著徹夜的水聲,星星織滿天際。

Wildlife Adventure Resort位於叢林邊緣的河岸
早晨總是由濃霧開始,濃霧裡悉酥的覓食每次都讓人非常雀躍
到了下午,濃霧散去,還給河水與天空他們本來的顏色

【關於悠哉的生活:Wildlife Adventure Resort】

離開 Kathmandu 前一晚,沒有車票、沒有目的地的住宿,徘迴在 Thamel 區的旅行社之間,最後打開背包客棧 Ruby 的書,打了訂房的電話。

前來巴士總站接我們的是小哥 P,然後也從此變成了 T & A的玩伴。T & A 總共在  Chitwan 停留了三天,差不多是能夠完成各項叢林活動又不至於太勞累的時間。

Kathmandu 的客運站,其實就是綿延在大馬路邊的遊覽車隊。天還沒亮就出發,看不見盡頭的巴士實在是要嚇壞我大家是要遷徙去哪
沒完沒了的巴士邊是沒完沒了的早餐攤販,還有旅遊公司的掮客高級旅館的門房說,前往奇旺最棒的巴士公司是 Ba Ba Travel,剛好 T & A 跟旅行社買到的車票就是他們家的,一人是 USD 6
一路上風光明媚,沿著溪谷與山巒向南行只是公路太顛簸,坑洞處處,每遇到坍方,司機都要換檔緩慢向前,造成整路綿延的塞車
尼泊爾鄉間不沾世俗的美太讓人放鬆放鬆到不論車子再晃我都一睡不醒
漸漸來到平原地帶
尼泊爾的卡車和巴士都裝飾得好用心,每一輛都是化好妝才上路
休息時間來到了休息站,心胸還沒打開的旅客不敢吃大把挖取的炒飯和燉菜,只買了印度口味的香料 Lay’s,然後從此愛上它,每天都要吃一包

休息之後終於來到叢林世界的外簷從付近的大城 索拉哈 (Sauraha) 拐入郊區小路,沿途樹立著各式各樣 Resort 的看板
經過沼澤
和無數休耕的花田
來到叢林世界的客運站,實在是非常原始
P 小哥用卡車把我們運回 Resort

Wildlife Adventure Resort 位於小村和黃色花田的盡頭,老闆先生好酷,沒有笑容卻週到無比地幫我們安排房間,還送上現榨的果汁。然後照顧我們吃午餐、看行程。

Wildlife Adventure Resort 的小房子們都由五色旗裝飾著,在尼泊爾的傳統中,五色旗上面的經文每讓風撫過一次,便是將它們朗誦了一次。我想這裡一定是充滿了神的祝福才對。

Wildlife Adventure Resort 的三日悠哉計畫

27th Dec 2013
Arrival / Welcome Drinks
Lunch2:00 PM
Elephant Festival4:00 PM
Dinner6:30 PM
28th Dec 2013
Wake up call 6:30 AM
Breakfast7:00 AM
Elephant ride8:00 AM
 Lunch 12:20 PM
Canoeing & Jungle Walk & Elephant Breeding Centre2:30 PM
Dinner6:00 PM
Tharu Culture Show6:30 PM
29th Dec 2013
Wake up call6:00 AM
Bird Watching6:45 AM
Breakfast8:00 AM
Departure to Destination8:40 AM
迎賓果汁之後,穿過碩大的花園草坪,前往位於河岸的小房屋。
T & A 住在老虎屋,是離河岸最近的房子。隔壁是帶著四歲小男孩一起旅行的瑞士夫妻
房間內非常簡樸,除了供電不穩定外其他部份我都覺得可以接受
最喜歡的部分是它的後門,門一開,漫漫河水便映入眼簾,佐以時不時慵懶出現的野生動物,沒有什麼比在這裡度過午后更愜意的了。
後門之外,還有位於河水上方的高架草屋可以選擇,那裡更是叢林觀察的搖滾曲,只是廁所放在屋外比較麻煩就是了。
由河岸回望住的房子

午餐之前,被後院的水澤迷得眼花撩亂,邂逅了逐水野餐的水牛群。牠們的好奇程度一點點都沒有比我少,如果不是鐵絲網橫亙在中間,牠可能就要跟我貼鼻子了。

沿著河岸走,繞過茅草屋散步去餐廳。
餐廳除了吃飯之外,同時具備交際功能,更是低頭族解癮的好地方

Wildlife Adventure Resort 的餐食不算令人驚艷,和它簡樸的屋舍一般,在在地的簡單食物裡加入了迎合旅客的滋味,混合著尼泊爾、中式和西式的料理,只能說是普普通通,能夠湊合。(除了吃道地尼泊爾 Daal Bhaat 自助餐那晚,噢實在太好吃了我好愛)

午餐通常是一個 Set,混合尼式菜和西洋菜 Masala Tea 則是隨時都有,也非常好喝
晚餐通常是 buffet,傳統 Daal Bhaat 主題那晚深得我心(兩種咖哩都好好吃,香料好香)

早餐通常是西式的,不過會配一碗味道奇特的稀飯或燕麥粥

這些幽靜的日子裡,在 Resort 的前前後後裡裡外外玩耍消磨時間,深埋在沼澤呼吸中的花園總是在不同時間,以不同樣貌百媚地陪伴旅客。有時濃霧瀰漫、晨露招搖,有時艷陽清透、一望無際;才一瞬間又立刻日落濃抹,嬌媚地讓人驚愕。絕對是婚禮晚宴上連換好幾套衣服的新娘。

河邊的酒吧

一起玩行程的四川朋友與西藏朋友邀請我們參觀他們住的茅草屋,T & A 立刻開開心心地墊著腳尖爬了上去。茅屋內部沒有想像的冷,牆面的茅草間透著許多孔隙,聆聽東拉布蒂河在腳下緩緩流動,實在非常有趣。

穿過臥室,河景陽台的視野無比動人。一望無際的河面映著遮蔽陽光的雲霧,一層一層,隨風飄移。一轉瞬又讓太陽探頭,在水面上反射著刺眼的光亮。

屋裡比想像的舒適,該有的插座一個也沒少陽台上還有座椅供乘涼,居高臨下,動物們的動靜都清清楚楚

T & A 在奇旺的玩伴除了同行程的東北女孩們和毛屋住民之外,還有熱情的 Resort 員工 P小哥。P小哥大約 20 歲,非常活潑又單純,老是 pad 不離手,做事之餘常常不小心就玩了起來,也會失控地爬上圍牆再跳下來,十足的尼泊爾式達觀性格。

第一天下午,在大象慶典和小鎮的散步之後,P小哥帶著 T & A 漫步到後院的水澤,等待夕陽落下。多雲的天空沒有留下太多畫布給日落,霧濁的東拉布蒂河只剩羞怯的紅暈,陪旅客迎接夜裡星光。

日落之前逐水覓食的牛兒與牧人

太陽漸漸隱沒的時候,冷風也慢慢吹了起來。三個人坐在灰霧霧的水邊,述說著自己與這條河相距千里之外的日常生活。靜默的時候我覺得很不真實,靈魂出竅一般忽然重新看見這個謊謬的世界,美麗又殘酷地甩在我的臉上。

尼泊爾人習慣在水邊焚燒垃圾,日落之餘,黑煙竄起,焚毀的腥臭隨著風盈滿後院沼澤,向起身離背離的旅客道晚安。

第二天傍晚,P小哥興奮地帶了棉花糖回來,餵小動物一樣送給新玩伴。

第二天午后,冬陽大方地露臉,等待獨木舟之旅的時光依然在河邊度過。

雖然純樸的尼泊爾鄉村不懂環保志業,總是喜愛以就地放火的方式處理家庭垃圾,也熱愛帥氣地將廚餘往河上傾倒,任由果皮油漬浮在水面,但是晴空之下的東拉布蒂河卻依然透明而乾淨,彷彿天生麗質的美女即使傷風或菸癮驚人,都依然百媚迷人。

與 P 小哥和他的朋友悠哉閒聊
別人的獨木舟之旅
住在 Chitwan 的鳥類種類繁多,河邊屏息凝神的 Kingfisher,又稱翠鳥或魚狗,正靜待捕魚的最佳時機。
發呆出神的時候,大象全家福出現在河的那一邊
看起來悠悠哉哉的大象其實走得超快,帶著小象一瞬間踩進河水裡
小象用鼻子牽著媽媽的尾巴,一邊玩水一邊過河
象寶寶玩水好開心,一下子把自己滅頂只留鼻孔在水面
玩完水上岸還繼續勾鼻子
象群走超快,狂奔也追不上,只好目送牠們消失在冬天的草叢裡

除了後院的悠悠河水之外,Wildlife Adventure Resort 的外圍是塔魯族 (Tharu) 的小村落, 經過無盡的花田、穿過小孩小羊嬉鬧的小街之後,就可以抵達一年一度的奇旺大象慶典 Chitwan Elephant Festival 的會場 Green Park。

Chitwan Elephant Festival 為期五天,除了沒完沒了的園遊會吃吃喝喝之外,各項大象徑賽是絕對的重頭戲,內容包含足球比賽、籃球比賽、賽跑,和化妝比賽。

把時間稍稍往前調,回到第一天下午,散步去 Green Park,然後發現隨性的尼泊爾人不按表操課地就把比賽比完了,但是場面依然熱熱鬧鬧,讓遊客好奇心大開。(附上:Chitwan Elephant Festival 官網

Resort 外的休耕花田
大象足球比賽剛剛結束
大會舞台主持人好激動,台下也是熱鬧萬分
沒有緣的、最期待的化妝比賽
水果便宜又好吃,而且這裡都沒有欺負我是觀光客賣很貴

村民們好開心,在鑼鼓喧天之下大吃大喝。園遊會太喧囂,不是 T & A 的場子,於是和 P小哥尋著夕陽散步回家。

夕陽領著我們穿越樸質而迷人的小村

遇見也要回家的娃娃
還有撒嬌的小羊
小屋非常美麗
奶奶也美麗
還遇見了卡住自己的白癡羊
穿越被夕陽烘暖的黃花綿綿,閒散地在前往喜馬拉雅山之前徹底休息了一番。

【關於叢林:Elephant ride 叢林大象之旅】

除了悠哉的 Resort 週邊生活之外,這片亞熱帶叢林還提供許多有趣的活動。
例如騎大象。

事實上,「騎大象」本身聽起來有點還好,畢竟泰國的大多數行程都有包含這一項,初初聽到這個行程的我也就立刻回想起了大學的畢業旅行。

大錯特錯!太膚淺!

在叢林裡,大象能夠掩飾人類的氣味,並且以高大的身軀隱瞞人們踏入森林的事實,讓叢林動物們可以自在地被遊客偷看不逃跑。

最適合看動物的時間是涼爽的清晨和傍晚,帶著看犀牛老虎的雀躍之心,在早晨來到了森林邊緣的騎大象中心。

不同於泰國的兩人一象,這裡的大象一次需要載四個人,遊客坐在框框裡,搖搖擺擺,晃過樹叢和淺澤,繞過森林一圈大約需要 1.5-2 hrs。

負責帶我們去看動物的是今年39歲的母象,目前單身
(隔壁很興奮的是她的朋友,不過我不認識他)
從霧裡走出來接我們
由木梯爬上大像背上的框框,就可以出發森林了!
進入森林要買票,票亭就做得剛好是大象的背那麼高
雖然一起出發的有三隻大象,但是都分開行動讓森林動物不會嚇壞
樹林裡怪樹淺塘處處,非常美麗

森林深處的水氣與枝芽騷動的聲響藏著神秘的氣息,屏氣凝神,連快門聲都擔憂驚擾;每當撞見那些只有卡通或動物園中才會出現的生物,都有一種難以言喻的欣喜感,好想摸牠們!!!

遇到小斑比
有時候美女象還停下來尿尿
被小水鹿發現了!
斑比的爸媽,大鹿角也太美
發現犀牛!
漂亮死了好想摸!!
發現鱷魚寶寶

象美人的背上搖搖擺擺,深入叢林,兩個小時下來實在有點腰痠背痛。但是叢林世界那麼美麗,又有誰在意。

結束之後是大象會客時間,以及吃遊客貢獻的香蕉時間看看她有多想吃!
遊客肚子也很餓所以要搭卡車回家吃午餐囉

【關於叢林:Canoeing & Jungle Walk 獨木舟鱷魚和叢林漫步】

獨木舟和森林散步也是必備的 Chitwan 探險行程。

被拉布蒂河 (Rapti River) 和納拉雅尼河 (Narayani River) 環繞的奇旺國家公園處處佈滿水澤,獨木舟於是成了當地不可或缺的交通工具。船夫以長槳撐船,滑行在兩條豐澤的河水上,運送貨物或遊人。

大象搖擺過後的下午,獨木舟進入森林深處,遊客赤裸地開始叢林漫步。

載我們去玩獨木舟的卡車拋錨了,瑞士小弟好奇到極點
船兒靜悠悠地準備載客
獨木舟的搭法是小板凳
出發!

一路上,小舟搖搖擺擺,順著水流前進,水邊除了自在飛翔的彩色鳥兒,還有愛曬太陽午睡的鱷魚。我好奇地四處張望,然後發現隨意擺動身體會讓小船搖得更加浪漫,於是立刻決定乖乖坐好。

非常神奇的河道切面
肉食短吻鱷
一路上都是賴在岸邊午睡的大鱷魚

獨木舟航行了一個鐘頭之後,來到了叢林散步的入口。藏在樹叢裡的泥濘小徑印壓著動物們到河邊喝水的足跡,讓亞熱帶叢林的魅力更加迷人。

告別了船夫之後跟著森林嚮導開始探險,然後立刻遇到老虎的腳印
腳印非常新,大概是牠喝完水的後腳離開,我們就來張望這麼新

森林嚮導非常專業,憑著敏銳的觀察力帶著我們穿越灌木叢、越過小草原,他認真地聆聽樹林裡的風吹草動,翻著地上的足跡和排泄物,領著大家找動物。據說厲害的嚮導能依據觀察的線索知道動物的年齡性別、距離多遠,還有正在幹嘛。

是說進入森林就必須要盡量低調,避免驚擾動物們,除了不噴香水、不吸菸、不大聲喧嘩之外,也不能穿鮮艷的衣服,否則動物會因為太忌妒而發動攻擊。當然,像這樣半天的漫步只能繞過森林的外圍,若是時間允許,一至三天的叢林冒險可以深入大自然的中心,實在是讓人非常嚮往。

讓小男孩坐在肩上逛叢林,瑞士爸宇宙最帥!當然認真介紹鳥兒給大家的嚮導也很帥啦。
忘了是誰的腳印
小鹿兒的腳印

森林漫步的終點停在大象養育中心 (Elephant Breeding Center),我原本以為可以加入幫大象洗澡的行列,不過後來並沒有發生這麼夢幻的事。

不過倒是和象寶寶玩了一會兒

野外的公象愛上了養育中心的年輕母象,癡癡地站在外面不肯離開。管理員害怕野象會影響中心的大象,正在想辦法把牠趕走!簡直是大象界的羅密歐與茱麗葉、羅小虎和玉嬌龍啊!為何不讓他們相愛!!!

我怕自己入戲太深,還是跟小象玩好了
一直耍賴未免太可愛
日暮之時,火紅的夕陽再度染紅長河
我玩小象、小象玩垃圾,玩完就過橋回家囉 
小小的泥橋在黃昏下走起來好浪漫

靜靜坐在河邊,目送金色的光亮緩緩下移,倒映在波光無限的水中。叢林安安靜靜,只剩下同伴輕輕的耳語,以及淙淙的水流聲,充滿告別的歸巢時刻。

水牛群劃開燃燒的金色河水,準備歸舍

迎著夕陽踏上歸途,Resort 外綿延的花田依舊迷人,鋪滿在橘紅色的斗大斜陽下,橙黃相映,再遺世的世界裡洗滌過客紛擾的靈魂,彷彿踏入一去不復返的香格里拉,回家都是千年之後。

因為 Elephant Festival 而搭建的帳篷區依然熱鬧萬分
把雞到掛在單車前方的居民讓我大開眼界

【關於塔魯 Tharu Culture Show

日落晚餐之後是塔魯文化秀。

塔魯族 (Tharu) 是一支位於喜馬拉雅山麓的部族,也是今日台拉平原、奇旺一帶的主要居民。由於村落百年來皆錯落於森林週邊,塔魯族也自稱為屬於森林的人 (A people of the forest)。

塔魯族以耕作為生,是標準看天吃飯的部族。他們習慣與大家庭居住在一間長屋 (longhouse)當中,共用一組廚房。家族涵蓋了許多個世代,有時甚至能達到四、五十個人。

幾百年來,他們幾乎不外出求職,專注地耕耘自己的土地,水稻、芥菜、玉米和扁豆是主要的作物,同時也會進入森林蒐集野果或藥草。這樣遺世獨立的生活方式使塔魯文化在不受印度、尼泊爾的強勢文化影響下,完整地保留了下來。

日落之後,P小哥載著大家前往索哈拉鎮,一路上,大家輪流唱著自己的傳統歌曲,T & A 也搬出站在高崗上作代表,不過最後還是被西藏朋友 G 渾厚動人的歌感動得一蹋糊塗。

塔魯文化秀上的歌舞表演都反映了農耕和森林的生活背景,開場的年輕男子們的棍子舞,即表現了與叢林野獸搏鬥的場景。

女孩們的表演是慶祝豐收的舞蹈
最有趣的是壓軸的孔雀舞,把孔雀的每一個神情都表現得維妙維肖。
最後以邀請觀光客上台同樂收場。我只能說實在太難了,我只能跟著轉圈其他動作都跟不上… (就是那白外套的傻瓜)

離開奇旺之前,清晨的賞鳥是美麗叢林給我的最後一瞥。

不同於前一日的艷陽,離開漫漫叢林的早晨充滿了濃郁的晨霧,森林嚮導評估了天候,為了避免賞鳥行變成賞霧之旅,便就近帶著大家來到了沼澤邊的樹林,享受清晨安靜的清新。

雖然濃霧瀰漫,但是鳥兒還是處處停歇

附近的居民閒聊著昨晚老虎前來水邊喝水的事,我好奇地詢問,難道老虎喜歡夜遊,結果是因為白天人聲鼎沸,老虎太害怕而不敢靠近,而牠們若不是遇到嚴重的飢荒,也是不會選擇人類做為食物的。

水邊站著清晨捕魚的居民
為了大象節而聚集的暫時性聚落不過我實在不喜歡他們亂丟垃圾
聚落的早餐攤販熱著鍋子準備了起來(攤販賣著油炸城土黃色的脆餅,聽說非常甜)

散步回 Resort 的路上,濃霧漸漸散去,留下一整片令人意猶未盡的悠哉與愜意。

離開 Chitwan之後,再度的顛簸前往波卡拉,一圓擁抱喜瑪拉雅女神的夢想。
喜馬拉雅山健行請看這裡


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